蒙地蟒蛇集團,是由一個叫做蒙地蟒蛇飛行馬戲團的集體簡稱而來。

團簡介
蒙地蟒蛇第一次呈現是在一九六九年十月五日的英國廣播公司頻道,以喜劇形態為主軸,製作了四季播放共四十五集的電視短劇。不過當蒙地蟒蛇大受歡迎,其成員以此擴大範圍,從電視劇轉往舞台劇、電影、唱片與書籍等,試圖讓各自發展屬於自己的舞台。
蟒蛇集團共有六名成員,分別是由葛理翰查普曼、約翰克里斯、泰瑞吉連、艾瑞克艾多、泰瑞瓊斯與麥可帕林等。他們六人不僅撰寫劇本設想情節與拍攝短劇,並大量運用泰瑞吉連製作的動畫,使得他們的影片呈現一種與突破現實與想像,嘲諷現狀、顛覆價值的意識流表現手法。蒙地蟒蛇最大的創造性就在於擯除當時電視喜劇建立的既定規則,並將劇本取材範圍不斷擴張,對往後的英國喜劇影響深遠。


成員簡介與集團歷史流變
Graham Chapman 葛理翰查普曼
一九四一年出生於英國萊斯特,大學就讀劍橋醫學院,認識了約翰克里斯,並開始製作諷刺時事的滑稽劇。畢業之後雖然是一名合格的醫生,卻很少行醫,反而於六年代與克里斯為BBC寫電視劇本。一九六九年專心從事蒙地蟒蛇飛行馬戲團的表演,一九七二年出櫃,承認自己是同性戀,一九八○曾搬到美國洛杉磯,製作許多電視節目。後來搬回英國,發現罹患喉癌與脊椎癌,死於一九八九。查普曼的死讓久未相見的蟒蛇成員碰頭聚會,並讓他們感嘆振興蒙地蟒蛇的理想不可避免地褪了色。


John Cleese
約翰克里斯
一九三九年出生於英國薩默塞特郡,大學就讀劍橋唐寧學院攻讀法律學位,遇見了夥伴查普曼,與他組成受人注目的劍橋馬戲團,製作一系列嘲諷劍橋的戲碼。克里斯畢業後旅行紐西蘭與美國百老匯,並待在百老匯從事音樂劇的製作,除了在那碰見泰瑞吉連,也結識後來的妻子康妮布思。後來他決定回英國,與查普曼合作撰寫喜劇,成為英國六零年代喜劇最佳寫手之一。事實上,當之後蒙地蟒蛇集團形成獨特的撰寫風格,克里斯與查普曼的寫法深深影響與形塑了蟒蛇劇中的某些角色。一九六六到六九克里斯不斷與查普曼共同製作電視劇,可因為查普曼酗酒更深,他發現他得負起雙倍的工作量才可維持彼此的夥伴關係。幸好克里斯找到了麥可帕林,他正與艾瑞克艾多、泰瑞瓊斯合作一部戲,泰瑞吉連則為戲負責動畫部份,所以當克里斯提議與帕林合作,帕林便帶來了吉連、艾多和瓊斯,於是蒙地蟒蛇飛行馬戲團成立。克里斯參與飛行馬戲團前三個系列的演出,成為劇中最老練的演員,但在第四季時,因為疲於應付查普曼的酒精中毒,也覺得劇的品質不如以往,於是他選擇離開,只接受像 Monty Python and the Holy GrailLife of BrianThe Meaning of Life等片的聯合執筆與演出。


Terry Gilliam 泰瑞吉連
全名為泰倫斯范斯吉連(Terrence Vance Gilliam),一九四○年出生於美國明尼蘇達麥迪森湖,大學就讀洛杉磯西方學院,剛開始學習物理,後來主修政治學,但畢業前他發覺對藝術十分著迷,將自己在學校製作的漫畫刊物寄給紐約知名漫畫家大衛克茲曼 (Harvey Kurtzman)。克茲曼看了後馬上聘請他來當Help(Help Magazine) 的雜誌編輯(Help Magazine),於是他工作了三年,對白、設計和畫圖都自己來。接著他被徵召入伍,退伍後到歐洲遊歷半年,期間曾在巴黎畫過卡通,後來回美國,在一家廣告公司上班。一九六七年他搬到英國倫敦,在一個叫倫敦客(Londoner)的雜誌擔任美術編輯,認識不少電視圈的朋友,可他又覺得當編輯長久下去也不是辦法,於是打電話給克里斯,他幫吉連引薦一些人,讓他的動畫作品可以在電視劇插上一角。吉連不只畫動畫,偶爾也跑跑龍套,在這段期間他認識了從事幕後化妝工作的妻子瑪姬威斯頓(Maggie Weston),日後吉連從事電影拍攝,瑪姬也幫了他不少忙。一九六九到七四製作飛行馬戲團當中,吉連除了參與構思與部份演出外,所有的動畫都是他一手包辦,這也使得飛行馬戲團出現極具代表性的吉連動畫Gilliamations  (Gilliam's Animations)。吉連是蒙地莽蛇中唯一非英國身分的成員,但莽蛇一開始主要製作名單沒有他,他只被歸為動畫設計師,放置在其餘五人之後。不過當他正式成為蟒蛇的一員,他的能力便大受肯定,可以說吉連成為當時運用超現實拼貼手法製作動畫的佼佼者。吉連動畫也確立了飛行馬戲團的視覺語言,透過動畫作為中介,將看似毫無關係的場景、人物與媒材彼此串聯。另外即使片中只看到吉連之外,其餘五人的實體演出,他也會將自己可辨認的面貌影像解構、變形、穿插在動畫裡,可說看到他的獨特創意。吉連動畫特色在於運用英國維多利亞時期的老照片,將老照片拼貼重構,有時成為動畫背景,有時作為人物形象,再將這些圖像材切排、列佈、置成一些故事片段。在後來的美國電視廣告或卡通節目,像是南方公園,即可看到受吉連動畫影響頗深。泰瑞吉連在參與飛行馬戲團後,開始接觸電影,亦協助拍攝Monty Python and the Holy GrailLife of BrianThe Meaning of Life等片,接著離開蒙地蟒蛇,專心撰寫與拍攝屬於自己強烈風格的電影。


Eric Idle
艾瑞克艾多
一九四三年出生於英格蘭泰恩威爾南希爾茲,他的父親為英國皇家空軍,二戰退伍後因車禍早死,母親為了工作與生計,在艾多七歲時將他送到皇家沃福漢普頓中學當住宿生。艾多後來感嘆說在一個完全受到虐待、脅迫與苛刻的群體環境下長大,他已經習慣應付生活中的不如意,並使自己更加聰明與滑稽去反抗某些教條與權威,似乎成了進入蒙地蟒蛇之前最好的訓練。艾多大學就讀劍橋布羅克學院,學習英文,畢業後則與瓊斯、帕林合作表演,吉連負責動畫的一系列兒童喜劇,接下來他便參與了飛行馬戲團的演出。艾多與其他蟒蛇成員不同之處在於,他獨自撰寫劇情腳本,不像查普曼與克里斯或是瓊斯與帕林兩組合作的模式。他喜愛運用冗長快速複雜與吸引人的單句聯詞來創作,成為他在飛行馬戲團中極富個人特質的演出。後來蒙地蟒蛇於一九七五年之後,所有成員各自努力自己的事業,擁有不同領域的成功,艾多同樣朝向喜劇表演、歌曲寫作與小說文字多元發展。值得一提他十分擅長談寫曲詞,熱衷彈奏鋼琴與吉他,在飛行馬戲團裡頭許多成功的可笑歌曲都是由他捉刀的。


Terry Jones
泰瑞瓊斯
全名為Terence Graham Parry Jones 泰倫斯葛漢派瑞瓊斯,一九四二年出生於英國威爾斯科爾溫灣,畢業於牛津聖艾德盟學院,主修英文,在那遇見帕林並合演嘲諷牛津時事的喜劇。在他進蟒蛇前演過幾齣電視劇,進蟒蛇後負責編劇與演出,因為常扮演中年婦女與代禮帽紳士的角色出名。身為蟒蛇一員,瓊斯將主要心力放在不斷設計策想蟒蛇電視秀的新橋段新偏排,他拋棄喜劇典型的警語結尾,而改以理智對照不斷變動的意識流剪影,襯出笑點來,這使得其他蟒蛇成員每每有了一個概略性的幽默或點子,瓊斯就能誘出他人濳能,藉由編劇引發到極點。另外他反對在電視裡使用加速影片、過於強調音樂與固定攝影機等風格手法。飛行馬戲團後,瓊斯與吉連聯合執導Monty Python and the Holy GrailLife of BrianThe Meaning of Life等片,他掛名導演,實際上也擁有主導片子取材、配樂和幽默取向等權力。瓊斯除了在蟒蛇從事表演工作,亦擅長導演、編劇、寫作與評論,他拍過維京人愛瑞克(Erik Viking, 1989)與瘋狂大冒險(The Wind in the Willows, 1996),編寫魔王迷宮的劇本(Labyrinth, 1986),寫過大量兒童奇幻小說,出過幾本關於中世紀與數字系統的歷史書刊,可說他學識淵博,更以筆桿批評時政,例如為多家報社撰寫社論譴責、批判英國參與伊拉克戰爭。


Michael Palin 麥可帕林
一九四三年出生於英國雪菲爾布隆丘,大學為牛津布萊斯諾斯學院,攻讀現代史,結識瓊斯,合組社團,開啟兩人二重奏的表演契機。他畢業後到電視圈從事編劇,寫過各種類型的喜劇腳本,並時常找瓊斯幫忙。在蒙地蟒蛇集團成立之前,成員彼此已相互認識多年,卻仍未齊聚合演過,但有次帕林與瓊斯寫出一部劇本,劇中演員恰巧找來之後成為蟒蛇的所有英國成員,表演推出後廣受歡迎,是一部極為成功的兒童喜劇,使得日後克里斯拋棄僅與查普曼雙人表演的想法,而邀請帕林,帕林帶領吉連、艾多和瓊斯加入,形成英國電視喜劇上的蟒蛇六人集團經典演出模式。帕林作為蟒蛇的一員,其特點是角色性格多樣,任何扮演都嘗試過。而飛行馬戲團結束後,他與克里斯、吉連、瓊斯等分別合作過拍攝演出,近年來則是主持旅遊頻道,成為知名的電視旅行主持人,環遊世界各地。


結語
嚴格來講,一九六九到一九七四年,是蟒蛇集團草創與實驗時期,這個時期作的電視節目飛行馬戲團雖然稍嫌粗糙,其戲劇表現力卻是相當驚人,可說非常地傑出。接著一九七五到八三年,是集團成熟與結束時期,在這個時期,集團成員以電影為核心,僅拍出了三部巨作,將蟒蛇聲譽推到全世界的舞台,成為近代電影史上一個顯著標的。

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